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2016-08-24 09:29 来源:煎蛋网 手机看新闻

人类造出全新逆天生命形态,可抵御一切病毒

[提要]哈佛医学院的研究者们刚刚取得了一项巨大的突破,这证明人类跟上帝的角色仅有咫尺之遥了。

   哈佛医学院的研究者们刚刚取得了一项巨大的突破,这证明人类跟上帝的角色仅有咫尺之遥了。

  在对大肠杆菌的基因组做出超过62000处修改后,研究者们相当于再造了一种全新的生命形态。这种新型「超级微生物」迥异于自然界里的生命,它可以抵抗所有已知的病毒,也将能够制造自然中从未出现过的蛋白质,New Scientist报道说。

  这种新微生物仅仅是开始。研究者们希望最终用同样的方式重组整个人类基因组,打造可以抵御一切病原体的「超人」。

  “其他项目组都说我们的项目贵到没人愿意买单,或者根本就不可能完成,”首席研究者George Church说。

  正常的有机体在合成蛋白质时要用到多达20种天然氨基酸,但是Church的重组大肠杆菌超级微生物只需要还需要另外4种人造氨基酸。于是它可以造出天然有机体无法制造的蛋白质,但这也意味着这种超级微生物无法从自然中获取存活的养分。人们需要在实验室里给它们喂养人造氨基酸。

  这么一来,科学家们就能确保他们造出来的怪物不会逃出去祸害地球人。如果没有这么一招安全防护措施,这种基因改造的有机体绝对会在自然环境里快速繁衍,因为它们对一切病毒都免疫。

  这么做还有一个好处,就是那些尚在「自然」领域研究的基因改造有机体可以借鉴这些超级微生物的基因,因为它们从未走出实验室,因此也会就不可能跟野生微生物发生基因交换。但无论如何,这是一种全新的,更高级的生命形式,这足以让怀疑者感到不安。

  对大肠杆菌做出的超过62000处基因修改因为其范围实在太广,科学家们无法通过传统的基因编辑方法完成。新的基因组不得不由计算机程序生成,该程序可以扫描并且纠正这一「野蛮」修改过程中出现的错误。该项目极其复杂,尚未经过完善,但是团队预计将在未来4年内纠正基因编码中所有潜在的错误。

  一旦像大肠杆菌这样简单的微生物可以被重新编码,对更加复杂生物的改造将会变得更轻松。想象一下免疫一切病毒的农场动物,庄稼,甚至人类。这些距离现实尚远,但是包括Church在内的科学家团队已经准备筹集1亿美元的资金来合成整个人类基因组。

  勇敢新世界,就此开启。